หิมะกระหน่ำภาคตะวันตกเฉียงเหนือญี่ปุ่น

หิมะตกหนัก สร้างความโกลาหลแก่การเดินทางสัญจรทางบก ในพื้นที่ส่วนใหญ่ทางตะวันตกเฉียงเหนือของญี่ปุ่น เมื่อวันศุกร์ โดยจังหวัดนีงาตะ ได้รับผลกระทบมากที่สุด รถยนต์นับพันคันถูกหิมะฝัง ติดค้างบนถนนทางหลวงยาวเหยียด

สำนักข่าวรอยเตอร์รายงานจากกรุงโตเกียว ประเทศญี่ปุ่น เมื่อวันที่ 18 ธ.ค. ว่า นายคัตสึโนะบุ คาโตะ หัวหน้าเลขาธิการคณะรัฐมนตรีญี่ปุ่น เผยในระหว่างการแถลงข่าว ที่ทำเนียบรัฐบาลในกรุงโตเกียว เมื่อวันศุกร์ว่า รัฐบาลจะพยายามช่วยเหลืออย่างเต็มที่ สำหรับประชาชนที่ติดอยู่ในรถยนต์ ที่ถูกหิมะฝังกลบเส้นทาง บนถนนสายต่างๆ ทางภาคตะวันตกเฉียงเหนือ

กองกำลังป้องกันตนเองญี่ปุ่น ส่งทหารนำอาหาร น้ำมันเชื้อเพลิง และผ้าห่มกันหนาว ไปให้ประชาชนที่ติดอยู่ในรถยนต์บนถนน และช่วยกวาดตักหิมะออกจากถนน ขณะที่เจ้าหน้าที่หน่วยดับเพลิง ช่วยเหลือนำผู้ขับขี่รถยนต์อย่างน้อย 3 คน ส่งโรงพยาบาล
 
เจ้าหน้าที่สำนักงานทางหลวง ในพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบมากที่สุด เช่น จังหวัดนีงาตะ รีบเร่งกวาดตักหิมะหนาหลายฟุตออกจากถนนสายหลัก เพื่อให้ประชาชนสามารถขับขี่รถยนต์ผ่านไปได้

สำนักอุตุนิยมวิทยาแห่งชาติญี่ปุ่น ประกาศเตือนหิมะตกหนักกว่าเดิม ในช่วงสุดสัปดาห์นี้ ในพื้นที่ตลอดแนวชายฝั่งทะเลญี่ปุ่น (Sea of Japan) ซึ่งอยู่ฝั่งตรงข้ามกับคาบสมุทรเกาหลี และภาคตะวันออกเฉียงใต้ของรัสเซีย โดยบางพื้นที่อาจมีหิมะตกหนัก หนาถึง 80 เซนติเมตร (32 นิ้ว) ท่ามกลางคลื่นความหนาวเย็น แผ่ปกคลุมพื้นที่ส่วนใหญ่ของญี่ปุ่น